Geschiedenis

Meer dan 7 miljoen bezoekers sinds de eerste editie in 1985 in Antwerpen… wie had indertijd een dergelijk waanzinnig groot succes durven voorspellen?

Jan Van Esbroeck was student Toegepaste Economische Wetenschappen aan de UFSIA te Antwerpen toen hij in 1984 het plan opvatte voor een evenement rond klassieke muziek naar analogie van de jaarlijkse Last Night of the Proms in Londen. Met collega-student Jan Vereecke richtte hij daartoe de vzw Prommusic op. Met de medewerking van tientallen studenten-vrijwilligers stampte het tweetal vanuit een schamel kantoortje van 20 m2 de eerste Night of the Proms uit de grond. Met het nodige lef werden sponsors gezocht en gevonden die mee het financiële risico van het evenement zouden helpen dragen.

En toen gebeurde wat sceptici niet voor mogelijk hadden geacht: op 19 oktober 1985 kwamen 13.500 muziekliefhebbers – en dit niet alleen jongeren – in het Antwerps Sportpaleis genieten van de “First Night of the Proms”. De reacties op het nieuwe concept van klassiek gemengd met pop waren zo overweldigend dat Jan en Jan niet anders konden dan met dit initiatief doorgaan. Sindsdien hebben heel velen in Europa onvergetelijke muzikale momenten beleefd.

Tevreden bezoekers brachten jaar na jaar meer familie, vrienden en kennissen mee en ook de mond-tot-mondreclame deed haar werk. De Night of the Proms groeide zo uit tot één van de populairste en drukst bezochte muziekfestivals in Europa, met concerten in België, Nederland, Duitsland, Frankrijk, Spanje en enkele ommetjes in Zwitserland, Oostenrijk en Denemarken.

Wat ontstond als een studentikoze activiteit is uitgegroeid tot een niet meer weg te denken evenement voor vele honderdduizenden. Wat maakt de Night of the Proms voor al die bezoekers zo bijzonder? Eerst en vooral de unieke mix van bekende klassieke melodieëën en pop evergreens, waarmee dit evenement de grenzen verlegt binnen de muziek. Zelfs wie nooit een cd met klassieke muziek in de cd-speler stopt, doet op de Night of the Proms probleemloos mee met Offenbachs French Cancan of de Sabeldans van Katsjatoerian. Ongeremd swingen jong en oud op de maat van klassieke melodieën en uit duizenden kelen tegelijk klinkt Elgars “Land of Hope and Glory”.

Het vaste Night of the Proms-orkest Il Novecento onder leiding van Robert Groslot en het koor Fine Fleur brengen muziek uit de laatste drie eeuwen op een zodanig speelse manier en met zoveel schwung dat iedereen zich door hun vertolkingen laat meeslepen. Met evenveel enthousiasme begeleidt het orkest internationale popartiesten die het publiek in vervoering brengen met hun grootste hits. De uitbundigheid wordt afgewisseld met ingetogen momenten, waarbij iedereen aandachtig luistert naar muzikanten die platgetreden paden verlaten. Zo groeide de Night of the Proms, avond na avond en jaar na jaar, uit tot een evenement zonder weerga.

Powered By OpenCart
Night of the Proms © 2017